Où repose le plus célèbre des hors-la-loi de l’Ouest

Ed Domain

août 30, 2022

 

Peu de légendes de l’Ouest américain sont aussi célèbres que l’histoire d’un certain Henry McCarty, alias William H. Bonney, alias Billy the Kid. 141 ans après avoir été abattu, les gens continuent de s’intéresser aux histoires du légendaire hors-la-loi.

 

Aujourd’hui une ville d’un peu moins de 900 habitants, Fort Sumner était à l’origine utilisé par le gouvernement américain pour emprisonner les populations Navajo et Mescalero Apache, mais il a été fermé en 1868 lorsqu’il n’a plus été nécessaire et vendu à Lucien Maxwell, un entrepreneur de l’Illinois spécialisé dans le commerce des fourrures qui est devenu l’un des plus grands propriétaires terriens de l’histoire des États-Unis. (Cette histoire est longue et intéressante, et mérite d’être lue).

 

La tombe de Lucien Maxwell

 

Billy a été abattu par le shérif Pat Garrett le 14 juillet 1881, sur le territoire de Fort Sumner, et presque immédiatement, des légendes sur le « Kid » ont commencé à apparaître. Mais il y a un problème avec Billy the Kid qui est plus moderne.

Pierre tombale de Billy the Kid

 

Une cage autour de sa tombe

 

Il s’avère que beaucoup de gens aiment les histoires de hors-la-loi, Billy the Kid en étant un excellent exemple. En 1951, quelqu’un a volé la pierre tombale du Kid, et c’est ainsi qu’a commencé une saga de plusieurs décennies pour ramener la pierre tombale du Kid à la maison.

 

 

Il a été récupéré à Granbury, au Texas, en 1976 et est finalement revenu à Fort Sumner en 1981. Le 30 mai 1981, la Chambre de commerce, en collaboration avec Jarvis P. Garrett, a remis en place la pierre tombale avec des chaînes en fer aux pieds de Billy.

Aujourd’hui, une cage entoure également la tombe de Billy the Kid, afin de s’assurer que les choses restent à leur place.

 

L’histoire de Billy the Kid

 

Le cimetière

Le cimetière d’Old Fort Sumner est petit. À une époque, il desservait une communauté plus importante, mais il ne reste aujourd’hui qu’une poignée de tombes. La première femme de Pat Garrett, Juanita Martinez, est décédée quinze jours après leur mariage, et sa tombe se trouve dans le cimetière. Les meilleurs amis de Billy, Charlie Bowdre et Tom O’Folliard, reposent également en paix.

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L’histoire de Charlie Bowdre

 

Billy the Kid, Charlie Bowdre et Tom O’Folliard : Les copains

L’attraction principale du cimetière est la tombe de Billy, maintenant entourée d’une grande cage et d’une grande pierre commémorative à proximité, avec les trois noms et les dates de décès.

 

Tom O’Folliard

 

Des années plus tard, en 1931, Charlie « Oncle Charlie » Foor a organisé des visites sur le site de la tombe. Il a gardé les pourboires des visiteurs pour payer une seule pierre tombale en marbre avec les noms des trois hommes.

 

Billy the Kid

 

La pierre tombale a été posée en 1931, et il y avait un mot en haut, en lettres capitales : « PALS ». La borne est toujours là aujourd’hui.

Un an plus tard, la cage a été construite autour de l’ensemble pour empêcher les pillards de venir découper des morceaux de la pierre tombale. Aujourd’hui, le cimetière reste une destination touristique populaire pour les amateurs d’histoire de l’Ouest.

 

 

Se rendre sur place

Si vous souhaitez visiter la tombe et le musée de Billy the Kid, ils sont situés dans la partie sud de Fort Sumner, au Nouveau-Mexique, à quelques kilomètres de l’autoroute 60.