Garder un œil sur la météo avec Monica McDaniel

juin 16, 2022

Monica McDaniel surveille la météo depuis son enfance.

Aujourd’hui, Monica, responsable de l’équipe météorologique de Pattern Energy, est occupée à surveiller les régimes de vent en vue de l’élaboration de futurs projets.

Monica profite de la vue

Comprendre le vent

« Mon équipe se charge de toute l’analyse, qui comprend la compréhension du flux de vent sur le site et la création d’un plan pour l’emplacement des turbines. Sur la base du plan, du flux de vent et de l’éolienne que nous avons choisie, nous pouvons déterminer la production annuelle moyenne pour le site », explique-t-elle.

L’équipe travaille sur une vingtaine de projets en Amérique du Nord, dont un projet important au Nouveau-Mexique.

« Notre projet SunZia Wind a probablement la taille de dix projets de taille normale en un seul. Une fois construit, il sera le plus grand projet en une seule phase de l’hémisphère occidental, avec plus de 1 000 turbines. Il sera situé juste à côté de notre mégaprojet actuel, Western Spirit, qui représente un tiers de la taille de SunZia », explique Monica.

« Celui sur lequel je travaille est notre mégaprojet SunZia Wind. Il a probablement la taille de dix projets de taille normale en un seul. Il s’agira du plus grand projet en une seule phase de l’hémisphère occidental une fois qu’il sera construit, avec plus de 1 000 turbines. Il sera situé juste à côté de notre mégaprojet actuel, Western Spirit, qui représente un tiers de la taille de SunZia », explique Monica.

La phase de développement comporte de nombreuses étapes, notamment la collecte de données météorologiques.

« Nous installons des tours météorologiques sur le site pour mesurer la vitesse et la direction du vent, la température et la pression – toutes ces conditions climatiques. Nous en plaçons plusieurs sur le site pour avoir une idée des variations du flux de vent. Nous essayons d’avoir entre deux et dix ans de données sur le site. Nous utilisons ensuite les données historiques pour prédire les conditions météorologiques qui prévaudront sur chaque site pendant toute la durée du projet », explique-t-elle.

Monica à Ocotillo Wind avec deux de ses collègues.

Un intérêt précoce pour la météo

Avant de travailler pour Pattern Energy, Monica dit avoir toujours été attirée par la météo.

« En grandissant, j’ai toujours été passionnée par la météorologie et les sciences de la terre en général », explique-t-elle. « Je suis titulaire d’une licence en géologie de l’université du Texas à Austin. J’ai ensuite été transféré à l’université de Houston, qui venait de lancer un nouveau programme de sciences atmosphériques. J’y ai obtenu un master axé sur la météorologie de la pollution atmosphérique. »

À l’origine, elle voulait faire les prévisions météorologiques au journal télévisé, mais elle s’est aperçue qu’elle cherchait quelque chose de plus complexe.

« C’était très excitant d’apprendre comment le temps influence tant la vie des gens quand on est enfant », dit-elle. « Je restais scotchée devant la télévision lorsque les informations passaient et que les météorologues donnaient les prévisions météorologiques. J’ai donc pensé que c’était ce que je voulais faire, et j’ai d’ailleurs fait un stage à l’université à la station locale de NBC à Houston, mais ce n’était pas aussi scientifique que je l’espérais ».

« J’étais également passionnée par l’environnement, et c’est ce qui m’a attirée vers Pattern Energy », explique-t-elle.

Être un super-héros au quotidien

Monica a été présentée dans le livre pour enfants « Everyday Superheroes : Women in Energy Careers », publié en 2022

La passion de Monica pour l’environnement, les énergies renouvelables et la science a fait le tour de la question. Aujourd’hui, elle incite les jeunes filles à se renseigner sur les carrières dans le secteur de l’énergie.

Elle a récemment été présentée comme l’une des 34 femmes figurant dans le livre pour enfants,
Everyday Superheroes : Women in Energy Careers (Super-héros de tous les jours : les femmes dans les carrières énergétiques)
écrit par Erin Twamley et Joshua Sneideman.

Le livre « présente des femmes qui ont fait de l’énergie de notre planète leur métier. Je veux briser les préjugés dans le domaine de l’énergie et inspirer les filles à se lancer dans ce secteur. Tout ce que je peux faire pour aider à motiver la prochaine génération de femmes dans les STIM », explique-t-elle.

Ce livre fait suite à la publication du premier livre de Twamley dans la série,
Everyday Superheroes : Women in STEM Careers,
qui met en lumière des femmes travaillant dans les domaines de la science, de la technologie, de l’ingénierie ou des mathématiques.
Superhéroïnes au quotidien : les femmes dans les carrières de l’énergie
est disponible sur
Amazon.com
et sur
Amazon.ca.

Le livre pose des questions telles que « Combien d’interrupteurs actionnez-vous par jour ? » et « Combien d’appareils branchez-vous ? » et présente des femmes travaillant dans le secteur de l’énergie.

Je suis un super-héros de l’énergie ! J’ai l’honneur d’être l’une des 34 femmes super-héros de l’énergie présentées dans ce nouveau livre pour enfants intitulé « Everyday Superheroes : Women in Energy Careers », écrit par Erin Twamley et Joshua Sneideman, coécrit par Katie Mehnert et illustré par Adua Hernandez. Il présente des femmes de tous horizons qui ont fait de leur carrière une source d’énergie pour notre planète. Je veux #briser les préjugés dans le domaine de l’énergie et inspirer les filles à se lancer dans l’énergie. Le livre sera disponible en juillet, et vous pouvez le précommander dès maintenant sur le site

ALLYEnergyInc

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Météo et vin

En dehors du travail, Monica aime déguster des vins du monde entier.

« Je suis un grand amateur de vin. Je fais beaucoup de visites de vignobles à Napa et dans la région de Champagne en France. J’ai également suivi des cours de viticulture. J’adore goûter et apprendre sur le vin », dit-elle.

Le temps ne vient peut-être pas à l’esprit lorsqu’on sirote un verre de vin, mais Monica affirme qu’il y a un lien direct entre les deux.

« Le vin est directement lié au climat, car il n’y a que certains climats où l’on peut cultiver ces raisins, et le goût du raisin est directement lié au climat. S’il fait très chaud, on obtient plus de sucre, ce qui rend le vin plus alcoolisé et lui donne parfois un goût plus tropical. Dans les climats plus secs, les raisins ont une saveur plus acide et plus acidulée. Le type de sol joue également un rôle », explique Monica.

Des vignobles lui ont même demandé son avis sur les prévisions concernant les climats futurs et la manière dont le réchauffement climatique affectera leurs raisins.

Monica dégustant du vin.

L’amour de l’Irlande

L’Irlande est l’un des pays de voyage préférés de Monica.

« Mon mari et moi sommes allés en Irlande pour notre lune de miel il y a sept ans et nous y sommes retournés chaque année depuis que nous sommes tombés amoureux des gens, du pays et de la culture. Nous y sommes retournés chaque année, sauf pendant la pandémie, mais nous étions là en 2020 lorsque la pandémie a frappé », dit-elle.

La raison pour laquelle ils ont choisi l’Irlande remonte à leur mariage.

« Les racines de mon mari sont irlandaises et écossaises. Je suis d’origine indienne et je suis une Américaine de la première génération. Nous avons décidé d’organiser un mariage indien traditionnel, mais de passer la lune de miel en Irlande pour qu’il puisse découvrir son héritage », explique Monica.

Poursuivre le vent sur un continent entier est un travail de voyageur, et l’amour de Monica pour les voyages correspond bien à Pattern Energy. Elle est impatiente de voir ce que l’avenir des énergies renouvelables nous réserve !

Monica et son mari en Irlande.