Atentos al tiempo con Monica McDaniel

junio 16, 2022

Monica McDaniel ha estado pendiente del tiempo desde que era niña.

Ahora, Mónica, la directora del equipo meteorológico de Pattern Energy, está muy ocupada supervisando los patrones de flujo del viento para el desarrollo de futuros proyectos.

Mónica disfrutando de las vistas

Entender el viento

«Mi equipo se encarga de todo el análisis, que incluye conocer el flujo del viento en el emplazamiento y crear un esquema de la ubicación de las turbinas. En función del trazado, el flujo del viento y la turbina elegida, podemos determinar la producción media anual del emplazamiento», explica.

El equipo trabaja en unos 20 proyectos en toda Norteamérica, incluido un importante proyecto en Nuevo México.

«Nuestro proyecto SunZia Wind tiene probablemente el tamaño de diez proyectos típicos en uno. Será el mayor proyecto monofásico del hemisferio occidental una vez construido, con más de 1.000 turbinas. Estará justo al lado de nuestro megaproyecto actual, Western Spirit, que tiene un tercio del tamaño de SunZia», afirma Monica.

«En el que estoy trabajando es nuestro megaproyecto SunZia Wind. Probablemente tenga el tamaño de diez proyectos típicos en uno. Será el mayor proyecto monofásico del hemisferio occidental una vez construido, con más de 1.000 turbinas. Estará justo al lado de nuestro actual megaproyecto Western Spirit, que tiene un tercio del tamaño de SunZia», afirma Monica.

En la fase de desarrollo intervienen muchas cosas, incluida la recopilación de datos meteorológicos.

«Colocamos torres meteorológicas en el lugar para medir la velocidad del viento, la dirección, la temperatura, la presión… todas estas condiciones climáticas en el lugar. Colocamos varias en el emplazamiento para hacernos una idea de las variaciones del flujo del viento. Intentamos tener entre un par de años y diez años de datos del emplazamiento. Luego utilizamos los datos históricos para predecir cómo serán los patrones climáticos en cada emplazamiento durante toda la vida del proyecto», explica.

Mónica en Ocotillo Wind con dos de sus compañeras de trabajo.

Un temprano interés por el tiempo

Antes de trabajar para Pattern Energy, Mónica dice que siempre le atrajo el clima.

«Al crecer, siempre me apasionó la meteorología y las ciencias de la tierra en general», dice. «Soy licenciada en Geología por la Universidad de Texas en Austin. Después me trasladé a la Universidad de Houston, que acababa de poner en marcha un nuevo programa de Ciencias Atmosféricas. Allí obtuve un máster centrado en la meteorología de la contaminación atmosférica».

Al principio quería hacer la previsión meteorológica en las noticias, pero se dio cuenta de que buscaba algo más complejo.

«Fue muy emocionante aprender de niña cómo el tiempo influye tanto en la vida de las personas», dice. «Me quedaba pegada a la tele cuando daban las noticias y cuando los meteorólogos daban la previsión del tiempo. Así que pensé que eso era lo que quería hacer, y de hecho hice unas prácticas en la universidad en la emisora local de la NBC en Houston, pero no fue tan científico como esperaba.»

«También me apasionaba el ecologismo, y eso fue lo que me atrajo de Pattern Energy», explica.

Ser un superhéroe cotidiano

Monica apareció en el libro infantil de 2022 «Everyday Superheroes: Women in Energy Careers» (Superhéroes cotidianas: mujeres en carreras energéticas)

La pasión de Mónica por el medio ambiente, las energías renovables y la ciencia ha cerrado el círculo. Ahora inspira a las jóvenes para que aprendan más sobre las carreras en el sector energético.

Recientemente ha aparecido como una de las 34 mujeres del libro infantil
Superhéroes cotidianos: mujeres en carreras energéticas
escrito por Erin Twamley y Joshua Sneideman.

El libro «presenta a mujeres que han hecho de la energía su profesión. Quiero romper los prejuicios sobre la energía e inspirar a las niñas para que se dediquen a ella. Cualquier cosa que pueda hacer para ayudar a motivar a la próxima generación de mujeres en STEM», explica.

Este libro sigue a la publicación del primer libro de la serie de Twamley,
Everyday Superheroes: Women in STEM Careers,
que destaca a las mujeres que trabajan en ciencia, tecnología, ingeniería o matemáticas.
Superhéroes cotidianas: mujeres en carreras energéticas
puede encontrarse en
Amazon.com
y en
Amazon.es.

El libro plantea preguntas como «¿Cuántos interruptores acciona al día?» y «¿Cuántos aparatos enchufa?», y presenta a mujeres que trabajan en el sector de la energía.

Soy un superhéroe de la energía Es un honor para mí ser una de las 34 mujeres superhéroes de la energía que aparecen en este nuevo libro infantil, «Everyday Superheroes: Women in Energy Careers», escrito por Erin Twamley y Joshua Sneideman, con Katie Mehnert como coautora y Adua Hernández como ilustradora. Presenta a diversas mujeres que han hecho de la energía de nuestro planeta su profesión. Quiero #romperlosprejuicios en la energía e inspirar a las chicas para que se dediquen a ella. El libro estará disponible en julio, y ya se puede encargar por adelantado a través de

ALLYEnergyInc

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Tiempo y vino

Fuera del trabajo, a Mónica le gusta probar vinos de todo el mundo.

«Soy un gran aficionado al vino. Hago muchos viajes a los viñedos de Napa y a la región francesa de Champagne. También he dado clases de viticultura. Me encanta probar y aprender sobre el vino», dice.

Puede que el tiempo no le venga a la mente cuando se toma una copa de vino, pero Mónica dice que están directamente relacionados.

«El vino está directamente relacionado con el clima, porque sólo hay determinados climas en los que se pueden cultivar estas uvas, y el sabor de la uva está directamente ligado al clima que tengas. Si hace mucho calor se obtiene más azúcar, lo que lo hace más alcohólico, y a veces tiene un sabor más tropical. En climas más secos, la uva tiene un sabor más ácido y agrio. El tipo de suelo también influye», dice Monica.

Los viñedos incluso le han pedido su experiencia en previsiones sobre climas futuros y cómo afectará el calentamiento global a sus uvas.

Mónica probando vino.

Amor por Irlanda

Irlanda es uno de los lugares favoritos de Mónica para viajar.

«Mi marido y yo fuimos a Irlanda de luna de miel hace siete años y volvimos todos los años desde que nos enamoramos de la gente, el país y la cultura. Hemos vuelto todos los años excepto durante la pandemia, pero estuvimos allí en 2020 cuando la pandemia golpeó», dice.

La razón por la que eligieron Irlanda se remonta a su boda.

«Las raíces de mi marido están en Irlanda y Escocia. Mis orígenes son indios y yo soy estadounidense de primera generación. Decidimos hacer una boda tradicional india, pero la luna de miel en Irlanda para que él pudiera explorar su herencia», explica Monica.

Perseguir el viento por todo un continente es trabajo de viajeros, así que el amor de Mónica por los viajes encaja bien con Pattern Energy. Está deseando ver qué nos depara el futuro de las energías renovables.

Mónica y su marido en Irlanda.