Une histoire de panne au Nouveau-Mexique

Ed Domain

juillet 1, 2020

 

Je suis au Nouveau-Mexique pour raconter des histoires, et parfois le voyage fait partie de l’histoire.

Dans le cadre de son engagement envers les communautés qu’elle sert, Pattern a fait un don de 44 500 dollars au Hereford Independent School District (ISD) à Hereford, au Texas (juste à la frontière de l’est du Nouveau-Mexique). C’était à plus de quelques heures de route, et j’ai donc pris soin de me rendre à Hereford la veille au soir.

En roulant vers l’est depuis Albuquerque, les vitres de ma Jeep Wrangler étaient baissées et je ne profitais pas tant de la vue que je l’appréciais. Je suis toujours en admiration devant la beauté naturelle du Nouveau-Mexique, et le soleil de fin d’après-midi était magnifique.

« …ce qui aurait pu être terrible s’est transformé en une excursion très intéressante à Tucumcari. J’ai rencontré des gens formidables et je me suis rappelé qu’avec un peu de chance, la plupart des gens sont bons. »

Je suis au Nouveau-Mexique pour raconter des histoires, et parfois le voyage fait partie de l’histoire.

J’ai pensé au lendemain et à la raison pour laquelle je me rendais là-bas. L’ISD de Hereford couvre environ 900 miles carrés et, par conséquent, tous les enfants qui vont à l’école n’ont pas accès à l’internet.

Le don de Pattern a été utilisé pour créer des points d’accès locaux à l’internet à haut débit afin que les enfants puissent avoir un endroit où se connecter et l’utiliser pour toutes les choses que les habitants des zones plus peuplées considèrent comme allant de soi.

C’était agréable d’être dehors, la conduite était bonne et je n’avais pas le moindre souci à me faire. Ensuite, la fumée a commencé.

Parfois, les choses ne se passent pas comme prévu.

De la fumée s’échappait de sous mon capot et, une seconde plus tard, je l’ai entendue :

« POP ! WEEEeeeeeeeeewww »

La fumée était omniprésente. J’ai décéléré rapidement et j’ai navigué du mieux que j’ai pu jusqu’au bas-côté de l’autoroute. J’ai fait le point sur la situation. Ma Jeep était vieille et avait beaucoup de kilomètres au compteur. J’espérais que ce n’était qu’une courroie cassée et que je n’avais pas perdu une bielle de moteur.

L’auberge du désert

 

Les charnières de la capote ont émis un léger grincement lorsque je l’ai fait pivoter et que je l’ai appuyée contre l’avant du toit de la Jeep. Les courroies étaient toutes intactes – j’avais lancé une tige de moteur, ce qui signifiait que le moteur était mort, mort, mort.

J’ai adressé une prière silencieuse aux dieux du voyage : « S’il vous plaît, soyez proche de la civilisation », et j’ai consulté Google Maps. J’étais à 11 miles à l’ouest de Tucumcari, et mon assurance couvrait un remorquage jusqu’à 25 miles. Parfait. J’ai été remorqué en ville.

Les choses n’allaient pas très bien, mais j’avais des choses à faire, Jeep ou pas Jeep. J’ai pris une chambre dans un motel de la ville, le « Desert Inn« , qui appartient à des propriétaires locaux. Compte tenu de la pandémie et de la distanciation sociale, le personnel n’aurait pas pu être plus gentil ou plus accommodant, le lit était confortable et la chambre étincelante de propreté.

Je devais encore être au Texas le lendemain, et en enquêtant, j’ai découvert que Tucumcari n’avait pas de chauffeurs Uber, et seulement un chauffeur Lyft. Ce n’était pas idéal.

Incroyablement, Pattern n’est pas seulement une entreprise d’énergie renouvelable cool qui améliore le monde, elle a aussi des gens formidables dans toute l’organisation.

Vidéo

Le matin, l’équipe Pattern s’est rassemblée – ma collègue Martina a fait 90 minutes de route pour venir me chercher tôt au motel, et nous sommes arrivés au Texas à temps.

Nous avons tous rencontré la directrice de l’école Sheri Blankenship et le directeur de l’exploitation Joe Mendez. Ils étaient ravis de recevoir ce don et espéraient le meilleur pour l’année scolaire à venir.

Ils ont été rejoints par un autre employé de Pattern, Edgardo Ortega, dont les enfants sont scolarisés dans le district. Sa suggestion a permis de lancer le projet qui a finalement abouti à la donation.

 

Edgardo Ortega

Une fois le travail terminé, nous avons mangé un morceau dans un café socialement éloigné, rejoints par Ben, un autre leader de Pattern, qui a proposé de remorquer ma Jeep jusqu’à Albuquerque.

Si vous êtes déjà tombé en panne dans un endroit inconnu, vous savez à quel point cela peut être stressant. Heureusement pour moi, je travaille au Nouveau-Mexique avec Pattern Energy – Ben a passé quelques heures à rentrer chez lui à Clovis, à obtenir une remorque et à venir me chercher pendant que je sirotais un café au restaurant Kix on 66 jusqu’à ce qu’ils ferment à 14 heures.

Martina, Ben et Edgardo

 

Après la fermeture, les serveurs m’ont envoyé en bas de l’immeuble dans leur restaurant jumeau, « Cornerstone First Edition Pizza and Subs« , qui appartient au même entrepreneur Todd Duplantis, qui se trouvait là par hasard. Il est également le maire suppléant de Tucumcari ! (Il s’agit de la personne qui devient maire si le maire habituel ne peut pas continuer à exercer ses fonctions pour une raison quelconque).

 

Merci, Ben !

Nous avons passé une bonne heure à parler du développement économique au Nouveau-Mexique, et de Tucumcari en particulier. Il m’a proposé de me faire visiter personnellement la ville, et j’ai prévu avec lui d’y retourner bientôt – vous verrez de belles choses sur Tucumcari dans les semaines et les mois à venir.

Grâce à la générosité de mes collègues de Pattern, ce qui aurait pu être terrible s’est transformé en une excursion très intéressante à Tucumcari. Cela m’a rappelé qu’avec un peu de chance, la plupart des gens sont bons, veulent aider, et j’ai la chance qu’ils soient aussi des gens avec qui je travaille.

Je reviendrai, Tucumcari.